Pittsfield Moves!
Partner Profile: Manos Unidas

Pittsfield Moves!; photo Toni Buckley

Pictured above, names & number of years member: Back row: José Bruno Santiago (9), Anaelisa Jacobson (founder), Kassie Lockenwitz (5 weeks), Arrayan Vanegas (18). Front row: Nicole Fecteau (11), Katiria Pimentel (2), Kathi Rose Riley (1), Zach Durso (1), Sokaris Vanegas (15). Not pictured: Mariam Orengo (2), Karen Hine (2), Isadora Auqui (1); photo Toni Buckley (9 months).

Pittsfield Moves! is a year-long community engagement project conceived by Jacob’s Pillow in collaboration with lead partner The Berkshire Bridges –Working Cities Pittsfield Initiative. Led by Paloma McGregor of the NYC-based Angela’s Pulse and key collaborators, the project engages Berkshire-based community leaders and artists to deepen connections and strengthen community organizing. For the first half of 2018, the Angela’s Pulse team embarked on a Listening and Learning Tour of Pittsfield and surrounding areas to meet the community, build relationships, and identify core partners. The team began an intensive two-week residency working with these partners and other community participants. The performance they co-created aimed to illuminate marginalized narratives, break down regional silos, and deepen connections through creative practice. The Pittsfield Moves! performance was seen on Thursday, July 26, at Jacob’s Pillow’s Inside/Out Performance Series, and on Saturday, July 28, at the Berkshire NAACP’s 45th annual Gather-In Festival. The Pittsfield Moves! engagement process will continue through November 2018.

This is part of a series of profiles of core Pittsfield Moves! partners written by Lizzy Cooper Davis, Core Collaborator & Documenter.

Manos Unidas was founded in 1997 and is a multicultural collective of Berkshire County residents. Working alongside low income, immigrant, youth, and differently-abled community citizens, Manos Unidas cultivates support for and amplifies the stories of their under-heard community while honoring and celebrating their strengths. They do this by creating bilingual resources, empowerment ventures, living arts, cross-cultural organizing, and cooperative economy initiatives. Their work relies on popular education, cultivates and practices what the Reverend Dr. Martin Luther King Jr called the “beloved community,” and centers love and joy. Manos Unidas holds weekly meetings in Downtown Pittsfield. For more information please contact [email protected] or 413.841.0298.

Manos Unidas was introduced to the Pittsfield Moves! Project in February 2018, by their frequent collaborators Working Cities and Jacob’s Pillow’s Director of Community Engagement Thasia Giles. After meeting with the Angela’s Pulse team, Manos Unidas quickly became a core Pittsfield Moves! partner. Thirteen of their members participated in the project and nine of them were in the performances.

Pittsfield Moves! prompt; photo Lizzy Cooper Davis
Pittsfield Moves! prompt; photo Lizzy Cooper Davis

How does your community move?

Anaelisa Jacobsen, Manos Unidas founder

“My community moves through the connections that create the foundation of hope so we can plant seeds together. Doing this work is a necessity. It’s a survival strategy. Because of all the ugliness, we have to create beauty.

Sokaris Vanegas, member for 15 years

“Salsa gets my community moving! What stops it from moving is when people intrude in hurtful ways and make us feel unwelcome in our own community.”

Jose Bruno Santiago, member for 9 years

“My community right now is moving in an eye-opening direction. There are some areas where we’re not moving very well. But around me my community is moving very well. Because of my community, I feel like I’m leaving my old skin for new skin, like a snake.”

Isadora, member

“My community moves through the movement since I’ve moved here. When I first came, I was made fun
of for being Puerto Rican. Now there’s more community, more culture, and people are more open-minded. That’s what’s moved for me.


En español:

Pittsfield Moves! (o ¡Los Movimientos de Pittsfield!) es un proyecto de participación comunitaria de un año concebido por Jacob’s Pillow en colaboración con el socio principal The Berkshire Bridges-Working Cities Iniciativa Pittsfield. Dirigido por Paloma McGregor de Angela’s Pulse, con sede en la ciudad de Nueva York, y colaboradores claves, el proyecto involucra a líderes y artistas de la comunidad basados en los Berkshires para profundizar las conexiones y fortalecer la organización comunitaria. Durante la primera mitad del 2018, el equipo de Angela’s Pulse embarcó en una gira de comprensión y a aprendizaje en Pittsfield y en las áreas circundantes para conocer a la comunidad, establecer relaciones e identificar socios principales. La semana pasada, el equipo comenzó una residencia intensiva de dos semanas trabajando con estos socios y otros participantes de la comunidad. El desempeño que están creando conjuntamente tiene como objetivo iluminar las narrativas marginadas, descomponer los silos regionales y profundizar las conexiones a través de la práctica creativa. Las presentaciones de Pittsfield Moves! (¡Los Movimientos de Pittsfield!) fueron el jueves, 26 de julio, en las series Inside/Out en Jacob’s Pillow a las 6:15 p.m., y el sábado 28 de julio en el 45⁰ Gather-In Anual del Berkshire NAACP a las 4:30 p.m.

Este es el primero de una serie de perfiles de socios centrales de Pittsfield Moves! (¡Los Movimientos de Pittsfield!)

Manos Unidas fué fundada por Anaelisa Jacobson en 1997 y es un colectivo multicultural de residentes del condado de Berkshire. Al trabajar junto a los ciudadanos de la comunidad de bajos ingresos, inmigrantes, jóvenes y personas con diferentes capacidades, Manos Unidas cultiva el apoyo y amplifica las historias de su comunidad que no son oídas, y a la vez, Manos Unidas honra y celebra sus fortalezas.

Lo hacen mediante la creación de recursos bilingües, emprendimientos de empoderamiento, artes vivientes, organización intercultural e iniciativas de economía cooperativa. Están comprometidos con la educación popular, cultivan y practican lo que el reverendo Dr. Martin Luther King Jr llamó la “comunidad querida” y centran el amor y la alegría. Manos Unidas celebra reuniones semanales en el centro de Pittsfield. Para obtener más información, póngase en contacto con [email protected] o llame al 413-841-0298.

¡Manos Unidas fué introducida al proyecto ¡Movimientos de Pittsfield! en febrero del 2018 por Working Cities y la Directora de Participación Comunitaria de Jacob’s Pillow, Thasia Giles, colaboradores de Manos Unidas. Después de reunirse con el equipo de Angela’s Pulse, Manos Unidas se convirtió rápidamente en socio de Pittsfield Moves!. Trece de sus miembros están participando en el proyecto y nueve de ellos estarán en las presentaciones de esta semana.

¿Cómo se mueve tu comunidad?

 Anaelisa Jacobson, fundadora de Manos Unida

“Mi comunidad se mueve a través de las conexiones que crean la base de la esperanza para que podamos plantar semillas juntas. Hacer esto es una necesidad. Es una estrategia de sobrevivencia. Porque con todo la fealdad, necesitamos crear belleza.”

 Sokaris Vanegas, miembro durante 15 años

“¡Salsa hace que mi comunidad se mueva! Lo que impide que se mueva es cuando las personas se entrometen de manera perjudicial y nos hacen sentir no bienvenidos en nuestra propia comunidad.”

Jose Bruno Santiago, miembro de Manos Unidas por 9 años

“Mi comunidad ahora se está moviendo en una dirección reveladora. Hay algunas áreas en las que no nos movemos muy bien. Pero a mi alrededor mi comunidad se está moviendo muy bien. Debido a mi comunidad, siento que estoy dejando mi vieja piel por una nueva piel, como una serpiente.”

Isadora Auqui, miembro de Manos Unidas por 1 año

“Mi comunidad se mueve a través del movimiento desde que me mudé aquí. Cuando recién llegué, se burlaban de mi porque soy puertorriqueña. Ahora hay más comunidad, más cultura y las personas tienen una mentalidad más abierta. Eso es lo que se movió para mí.”

Pie de foto: Fila de atrás: José Bruno Santiago (miembro de 9 años), Anaelisa Jacobson (fundadora), Kassie Lockenwitz (miembro de 2 semanas), Arrayan Vanegas (miembro desde su nacimiento, 2000). Primera fila: Nicole Fecteau (miembro de 11 años), Katiria Pimentel (miembro de 2 años), Kathi Rose Riley (miembro de 1 año), Zach Durso (miembro de 1 año), Sokaris Vanegas (miembro desde su nacimiento, 2003). No en la foto: Mariam Orengo (miembro de 2 años), Karen Hine (miembro de 2 años), Isadora Auqui; Foto tomada Toni Buckley, miembro de 9 meses.